Пакс Романа, двухсотлетний “золотой век” Римской империи, был временем разнообразия, связности и неоспоримого господства. К середине второго века нашей эры императорский Рим управлял территориями на трех континентах. Примерно четверть населения Земли, около 60 миллионов человек, жила под покровительством Рима, а императоры того времени, особенно Марк Аврелий, пользовались поддержкой своих подданных. Властные элиты, наблюдая за дисциплинированными легионами, распространением религии, культурным расцветом и доминирующей экономикой, вероятно, ожидали вечного продолжения этого порядка.

Однако в 166 году н.э. Рим, казавшийся вечным, был застигнут врасплох, когда новая смертельная болезнь охватила евразийский материк. Она опустошала города Рима как минимум десятилетие и предшествовала векам упадка. Это значительное биологическое событие, известное как Антонинова чума, считается первой мировой пандемией.

Историки горячо спорят о числе жертв, оценивая смертность от 2 до 35 процентов, и о её широких социальных и экономических последствиях. Точная природа болезни до сих пор не установлена. Великий греческий врач Гален описывал её основные симптомы как лихорадку, язвы в горле и гнойничковую сыпь. Некоторые считают, что это была корь или оспа, но современные исследования ставят это под сомнение. Останки людей, умерших в период Антониновой чумы, пока не дали генетических доказательств, которые помогли бы идентифицировать возбудитель болезни.

Чума сама по себе не прекратила господство Рима, но нанесла удар по империи, которая уже сталкивалась с множеством проблем под маской процветания и роста. Современные эксперты по инфекционным заболеваниям могли бы распознать идеальные условия для пандемии. Хотя многое об Антониновой чуме остается неизвестным, междисциплинарные исследования помогают разгадать некоторые её тайны.

Исследование чумы

Историки, археологи и ученые обмениваются данными и опытом, создавая удивительно полные и детализированные истории прошлых пандемий, включая Антонинову чуму. Палеогенетические и палеоклиматологические данные выявляют важную роль экологических и демографических факторов в пандемии. Современная экономика и социология помогают историкам понять, как институты Римской империи пострадали от смертности, вызванной болезнью. Даже до начала пандемии экология, экономика и демография середины второго века в Евразии подготовили почву для болезни, ускорившей конец эпохи расцвета Рима.

Климаты и продовольственная безопасность

Исследования антропогенного изменения климата собрали обширные данные о климате, начиная с римского периода и ранее. Эти исследования дают историкам всё более детальное представление об экосистемах древней Евразии и Африки. Древнее Средиземноморье было испещрено микроклиматами; ледяные керны из Гренландии, кольца древних деревьев из северной Европы и осадочные керны из Египта и Италии указывают на то, что некоторые регионы в и вокруг римских территорий переживали похолодание и засухи за десятилетие до пандемии Антониновой чумы. Эти климатические изменения не были значительными и не затрагивали весь Средиземноморский бассейн, но затронули ключевые регионы, снабжавшие римские города зерном.

Ежегодный разлив Нила в Египте питал зерновые поля, что позволяло собирать обильные урожаи, которые затем хранились и перевозились через Средиземное море в Рим для распределения среди населения. Однако с 150-х годов засухи у истоков Нила в экваториальной Восточной Африке нарушили разливы, сокращая производительность главной житницы Рима. Одновременно с этим увеличилась штормовая активность в западном Средиземноморье, что сделало перевозку зерна гораздо рискованнее, чем в предыдущие века. В результате жители Рима и других крупных городов, а также, возможно, римские солдаты, испытывали большую нехватку продовольствия и недоедание, что ослабило их перед лицом пандемии.

Взаимосвязанность и уязвимость древнего мира

Точные места и время проникновения пандемии в римские территории неизвестны. Однако исторические обстоятельства способствовали распространению новой болезни. К 166 году н.э. евразийский материк был связан лучше, чем когда-либо. Китайский императорский двор в Лояне впервые принял гостей из Римской империи. Купцы из Индии, Африки, Аравии и Египта путешествовали по торговым путям вокруг Индийского океана. Римские солдаты, стремясь контролировать и облагать налогами торговлю, пересекали границы Рима, что подтверждают латинские надписи на Фарасанских островах в южной Аравии. Эти контакты создавали множество возможностей для пересечения политических и географических барьеров новыми заболеваниями, превращая региональные эпидемии в пандемии.

Римская транспортная инфраструктура, ранее являвшаяся источником экономической и военной мощи, стала слабым местом, когда пандемия проникла в границы империи. Дороги и корабли Рима не были виноваты в распространении болезни, но передвижение и миграция способствовали её распространению из города в город.

Из-за изменений местных климатов и нехватки продовольствия голодные крестьяне из сельских районов устремились в города Малой Азии (современная Турция) и Италии. За пределами Рима кочевые народы евразийской степи, ищущие пищу, начали теснить германские племена вдоль реки Дунай, что привело к наплыву мигрантов и захватчиков в римские приграничные провинции. Китайские источники того времени упоминают эпидемии в нескольких городах и армии, что частично стало причиной знаменитого Восстания Желтых Повязок – крестьянского восстания, вызвавшего десятилетия гражданской войны и нестабильности в Восточном Китае.

Одновременно десятки тысяч римских солдат были переброшены с восточного фронта в Персии (Иран) обратно в Европу для борьбы с нарастающей волной германских мигрантов. На всех этапах этих путешествий солдаты могли подхватить возбудитель Антониновой чумы.

Чума и столица

Крупные легионы Рима могли поддерживать передачу болезни неделями, если не месяцами, пересекая густонаселенные города Малой Азии и Италии, которые принимали голодающих беженцев. Однако ни один из этих городов не был так плотнозаселен, как Рим – мегаполис с населением более миллиона человек. В октябре 166 года н.э., когда пандемия достигла Италии, в городе прошел грандиозный триумфальный парад легионов, вернувшихся после победы в Персии. Возможно, более 100 тысяч человек собрались в центре города для празднования, создавая условия для первого в мире суперраспространителя.

Вскоре после триумфа улицы Рима напоминали зону боевых действий. Тела были разбросаны по всему городу, что вынудило Марка Аврелия и его соправителя ввести строгие правила захоронений и финансировать вывоз трупов. Императоры возносили молитвы богам, надеясь на их помощь. Возможно, после первой волны эпидемии они заказали статуи для увековечивания памяти элитных жертв, а массы вспоминали на специальных мероприятиях. Средства лечения Антониновой чумы у древних римлян были ограничены. Элитные граждане, включая императора, использовали смесь “териак” – настой пряностей и опиума. Другие пробовали различные ароматерапии и свежую мочу, которую Гален рекомендовал применять на кожу.

Антонинова чума продолжала бушевать в городах и лагерях Римской империи ещё десятилетие. В 190 году н.э. в Риме произошла вторая волна неизвестной эпидемии. Если это была часть Антониновой чумы, то пандемия длилась четверть века. Чума стала беспрецедентным испытанием для римской системы. Гален назвал её “вечной чумой”.

Последствия для Римской империи

Хотя пандемия не стала единственной причиной падения Римской империи, она обострила существующие слабости. Западная Римская империя просуществовала ещё более 200 лет, но её расцвет завершился с Антониновой чумой. Пандемия выявила и усугубила внутренние уязвимости. Несмотря на многие достижения, Римская империя была продуктом доиндустриальной эпохи, подверженной влиянию климата, голода и других факторов. Сельское хозяйство зависело от экосистемы, города страдали от плохой санитарии и недоедания.

Современные общества могут смягчить многие проблемы, с которыми сталкивался Рим. Достижения медицины – лечение, вакцины и санитарные меры – делают ранее смертельные болезни безобидными или даже искорененными. Глобализованное общество координирует усилия для реагирования на угрозы и их предотвращения. Однако, как и Римская империя, современные достижения имеют свои слабости. Дешёвые и быстрые перевозки делают пандемии трудно контролируемыми. Современный мир, несмотря на недостатки, продолжает адаптироваться и учиться на прошлом, что помогает опережать болезни.

Подробнее…

​  

​Сообщения блогов группы “Личные блоги” (www.securitylab.ru)

Read More

Ваша реакция?
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest

0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x